NASA заплатит России $490 млн за полеты в космос

Несмотря на увеличения бюджета NASA в текущем году, Конгресс США не выделил достаточно денег для программы коммерческих экипажей (Commercial Crew Program), для скорейшей разработки американского космического корабля, который сможет доставлять экипажи на МКС. Поэтому агентство вынуждено продлить контракт с Россией, так как ему по-прежнему нужна помощь госкорпорации Роскосмос для доставки американских космонавтов на станцию. В своем письме Конгрессу, глава NASA Чарльз Болден (Charles Bolden) уведомил депутатов, что агентство заплатит $490 млн. за услуги России. Кроме того, он попросил Конгресс не сокращать финансирование программы Commercial Crew в следующем 2016 году, так как это может обернуться катастрофой для программы.

Программа Commercial Crew подразумевает заключение контрактов с частными аэрокосмическими компаниями Boeing и SpaceX, которые разрабатывают транспортные средства, которые смогут доставлять астронавтов NASA на МКС. Оба транспортных корабля направлены на то, чтобы окончательно прекратить зависимость агентства от российских космических аппаратов Союз к 2017 году, с проведением перед этим тестовых полетов. И только отсутствие финансов может препятствовать развитию, Болден особенно подчеркнул, что «безопасные, надежные и экономически эффективные решения разрабатываются дома [в США], и именно они позволят отправить больше американских астронавтов на космическую станцию, обеспечат новые рабочие места и обеспечат лидерство США в космической сфере».